前总统比尔·克林顿(Bill Clinton)与詹姆斯·帕特森(James Patterson)合著了最新惊悚小说《失踪的总统》(The President Is Missing)。克林顿随时随地都在看书:“在办公桌前,在安乐椅上,在床上,在飞机上。甚至是在车上,在我不太累的时候。”
你的床头柜上放的什么书?
玛莎·格森(Masha Gessen)的《未来即历史》(The Future Is History)。这本书写得很好,风格直接、坦率,适合这个主题。我快看完了。还有加来道雄(Michio Kaku)的《人类的未来》(The Future of Humanity)、史蒂文·平克(Steven Pinker)的《今日的启蒙》(Enlightenment Now)和戴维·凯斯勒(David Kessler)的《捕捉:心智论》(Capture: A Theory of the Mind)。接下来是杰森·马修斯(Jason Matthews)《红雀》(Red Sparrow)三部曲中的最新一本。
你喜欢在什么时候,什么地方看书?
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在办公桌前,在安乐椅上,在床上,在飞机上。甚至是在车上,在我不太累的时候。
你最后一次看的真正的好书是什么?
我喜欢戴维·格兰(David Grann)的《花月杀手》、马德琳·奥尔布赖特(Madeleine Albright)的《法西斯主义:一个警告》(Fascism: A Warning)和斯文·贝克特(Sven Beckert)的《棉花帝国》(Empire of Cotton)。
看过的书你会再看吗?什么样的书你会一遍又一遍地看?
会。马可·奥勒留(Marcus Aurelius)的《沉思录》(Meditations)、谢默斯·希尼(Seamus Heaney)的《特洛伊的治愈》(The Cure at Troy)和威廉·巴特勒·叶芝(William Butler Yeats)的《诗集》(The Collected Poems),我都看过好几遍了。
你学生时代看的最优秀的作品是什么?
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上大学的时候是威廉·斯泰隆(William Styron) 的《纳特·特纳的自白》(The Confessions of Nat Turner)。读法学院的时候是加夫列尔·加西亚·马尔克斯(Gabriel García Márquez)的《百年孤独》(One Hundred Years of Solitude)。(这也是最好的。)在牛津的时候是休·托马斯(Hugh Thomas)的《西班牙内战》(The Spanish Civil War)和埃德蒙·威尔逊(Edmund Wilson)的《去芬兰车站》(To the Finland Station)。
这些年来,哪些书对你的思想影响最大?有没有影响过你政策立场的文学作品?
下面这些书对我的思想产生了深远的影响:卡罗尔·奎格利(Carroll Quigley)的《文明的演进》(The Evolution of Civilizations)、马克斯·韦伯(Max Weber)的《政治作为一种志业》(Politics as a Vocation)、欧内斯特·贝克尔(Ernest Becker)的《拒斥死亡》(The Denial of Death)、托马斯·肯皮斯(Thomas à Kempis)的《效法基督》(Imitation of Christ)、马可·奥勒留的《沉思录》、谢默斯·希尼的《特洛伊的治愈》和芭芭拉·塔奇曼(Barbara Tuchman)的《八月炮火》(The Guns of August)。
我不知道具体哪本书影响了我的政策立场,但理查德·赖特(Richard Wright)和拉尔夫·埃利森(Ralph Ellison)的书让我想要更多地维护公民权利。在1992年的时候,我看了唐纳德·L·巴莱特(Donald L. Barlett)和詹姆斯·B·斯蒂尔(James B. Steele)合著的《美国:哪里出了问题》(America: What Went Wrong)。这本书坚定了我努力扭转涓滴经济学,让经济更加公平和繁荣的决心。
阿尔·戈尔(Al Gore)的《濒临失衡的地球》(Earth in the Balance)对我决定邀请他担任副总统的影响很大,还影响了我们一起为开始扭转气候变化趋势而采取的行动。
你有最喜欢的总统传记吗?最喜欢的总统自传呢?(包括你自己的!)
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我的最爱包括戴维·赫伯特·唐纳德(David  Herbert Donald)的《林肯》(Lincoln)、罗恩·切尔瑙(Ron Chernow)的《格兰特》(Grant)、H·W·布兰兹(H. W. Brands)的《T·R:最后的浪漫主义者》(T.R.: The Last Romantic)、杰弗里·C·沃德的《一流气质》(A First-Class Temperament)、戴维·麦卡洛(David McCullough)的《杜鲁门》(Truman)和罗伯特·卡罗(Robert Caro)的林登·B·约翰逊(Lyndon B. Johnson)系列。西德尼·布鲁门塔尔(Sidney Blumenthal)的林肯系列也很吸引人,因为他发现了一些我不知道的东西。
你倾向于把书收藏起来还是送人?
两种情况都有。我有时候会把书送人,然后自己再去买一本。
你小时候最喜欢哪些书?有特别喜欢的某个人物或英雄角色吗?
我喜欢宏大的史诗作品,比如洛依德·C·道格拉斯的《圣袍》(The Robe)、托马斯·B·克斯坦因(Thomas B. Costain)的《白银圣杯》(The Silver Chalice)、刘易斯·华莱士(Lew Wallace)的《宾虚》(Ben-Hur)。还有关于美国原住民部落和酋长的作品,尤其是奥斯西奥拉(Osceola)和内兹珀斯部落的(Nez Percé)约瑟夫酋长(Chief Joseph)。
令人失望、过誉或者不好看:哪本书是你觉得你好像应该会喜欢,但并不喜欢的?
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我不好意思承认,但我试过两次但从未能读完整本《堂吉诃德》。我喜欢长的作品,22岁很快就读完了《战争与和平》,但就是没法读完《堂吉诃德》。我至少会再试一次。
如果你能与一名作家见面,不论是否在世,你会见谁?你会想了解些什么?
马克·吐温(Mark Twain)。我会想知道他相信的是什么,看到的又是什么。
电子书还是纸质书?
纸质书。
哪些书让你想成为作家?哪些书让你想成为政治家?
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这些书,再加之其他的一些,让我想成为一名作家:
威利·莫里斯(Willie Morris)的《家乡以北》(North toward Home)、威廉·斯泰隆(William Styron)的《纳特·特纳的自白》(The Confessions of Nat Turner)、詹姆斯·鲍德温(James Baldwin)的《烈火降至》(The Fire Next Time)、威廉·福克纳的《喧哗与骚动》、加夫列尔·加西亚·马尔克斯的《百年孤独》以及玛雅·安杰卢(Maya Angelou)的《我知道笼中鸟为何歌唱》(I Know Why the Caged Bird Sings)。
我想成为一名政治家是因为人、政策、政治让我着迷。我看书是为了学习如何做个更好的政客。
如果有人在你写作的时候走进你的办公室,他们会看到些什么?
很多研究资料,我的手写笔记本,还有修改过的打印稿纸——全都是这些。
如果你要给一名对政府治理感兴趣的学生推荐一本书,会是哪本?
马克斯·韦伯的《政治作为一种志业》。
最喜欢的詹姆斯·帕特森(James Patterson)作品是?
所有的亚历克斯·克洛斯(Alex Cross)和迈克尔·贝纳特(Michael Bennett)故事我都喜欢,我觉得《黑皮书》(The Black Book)很棒。
最喜欢的惊悚小说是?
惊悚小说让我入迷。我刚看完大卫·鲍尔达奇(David Baldacci)的《阵亡者》(The Fallen),这可能是他最棒的一本。A·J·费恩(A. J. Finn)的《窗里的女人》(The Woman in the Window)、尼尔森·德米尔(Nelson DeMille)的《古巴历险》(The Cuban Affair)、杰奎琳·温斯皮尔(Jacqueline Winspear)的《死就一次》(To Die but Once)——她的《梅西·多不斯》(Maisie Dobbs,又译《曙色谋杀》)系列是希拉里和我从她的母亲那儿收到的礼物、丽莎·史考恩莱特(Lisa Scottoline)的《安娜之后》(After Anna)、詹姆斯·李·伯克(James Lee Burke)的《罗比肖》(Robicheaux)、亚历克斯·贝伦森(Alex Berenson)的《欺骗者》(The Deceivers),还有沃尔特·莫斯里(Walter Mosley)那本漂亮的纽约新作《顺流而下》(Down the River Unto the Sea)。我也迫不及待地想看到李·柴尔德(Lee Child)、哈伦·科本(Harlan Coben)、罗伯特·克莱斯(Robert Crais)、路易丝·彭尼(Louise Penny)、莎拉·派瑞斯基(Sara Paretsky)、苏珊·伊利亚·麦克尼尔(Susan Elia MacNeal)和丹尼尔·西尔瓦(Daniel Silva)的下一本作品。我也会去找一些作品不那么知名的作家,比如大卫·佩珀(David Pepper)。当然了,我也怀念苏·格拉夫顿(Sue Grafton).
 如果你能从历史上选一个人来为你写作传记,你会选谁?
已故的戴维·赫伯特·唐纳德、罗恩·切尔瑙或者斯特罗布·塔尔博特(Strobe Talbott)。他们都是一等一的历史学家,出色的作家,并且似乎能够懂我。
你下一本打算看什么书?
马丁·皮斯纳(Martin Puchner)写的《文字世界——故事的力量如何塑造人、历史和文明》(The Written World: The Power of Stories to Shape People, History, Civilization)。