中国平谷——在中国的这一个收获季,各地的麦子收成良莠不齐。
北京东部的平原上,有一片田地斑驳陆离,有些地方,翠绿的茎干高至膝盖,也有些地方几乎是光秃秃的,这都是去年秋天的暴雨造成的破坏。隔壁村庄里,在今春的明媚阳光和绵绵细雨滋润下,一大片小麦正茁壮成长。
中国下个月的冬小麦收成是全球经济的一大不确定性因素。目前全球经济已经在艰难应对大宗商品价格高企,尤其是在严重依赖俄罗斯和乌克兰作物的地区。如果中国未来几周的收成不好,可能会进一步推高食品价格,加剧世界最贫穷国家的饥饿和贫困。
全球食品价格已经急剧攀升,小麦价格自7月以来上涨了近80%。
这是一场战争加天气的完美风暴。
乌克兰新沃龙佐夫卡一座遭到毁坏的小麦仓库,摄于上周。
乌克兰新沃龙佐夫卡一座遭到毁坏的小麦仓库,摄于上周。 John Moore/Getty Images
俄罗斯的入侵,包括对乌克兰港口的封锁,扰乱了从乌克兰发出的粮食供应。乌克兰是一个主要粮食出口国,长期以来被称为欧洲粮仓。联合国世界粮食计划署上周呼吁立即重新开放乌克兰港口,“以免当前的全球饥饿危机失控”。
自战前以来,能源价格一直在上涨,促使许多化肥生产商放慢生产速度或关闭工厂。随着化肥成本飙升,世界各地的许多农民都在减少使用化肥,从而导致收成减少。
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恶劣的天气增加了挑战。今年春天,小麦出口大国印度酷热难耐,而美国南部大平原和东非的农作物也受到了干旱影响。
这对索马里、肯尼亚和埃塞俄比亚等东非国家来说是双重打击,这些国家的大部分小麦进口严重依赖俄罗斯和乌克兰。一些地区的面包价格翻了一番。世界粮食计划署上周五警告称:“全世界有4400万人正走向饥饿。”
分发捐赠的小麦,去年摄于埃塞俄比亚。东非严重依赖俄罗斯和乌克兰的小麦进口。
分发捐赠的小麦,去年摄于埃塞俄比亚。东非严重依赖俄罗斯和乌克兰的小麦进口。 Amanuel Sileshi/Agence France-Presse — Getty Images
中国是全球最大的小麦生产国和消费国,是小麦价格的下一个压力点。
今年45岁的农工任瑞霞在查看一片看起来像剪坏了发型的麦田时说,去年秋天的大雨让土壤积水严重,小麦的根部不易穿透。她说,新冠病毒封锁也推迟了化肥的抵达。
“目前看来,收成肯定受影响,”任瑞霞在4月底说。“但也要看下个月的天气,雨水的多少都会有影响。”
长期以来,充足的粮食供应在中国一直是首要问题,在1960年代初毛泽东的灾难性农业实验中,数千万人死于饥荒。中国制定了严格执行的规定,要求大部分耕地——19亿亩,比得克萨斯州还大——必须被耕种。农村住宅有时会被推倒,以维持国家的耕地面积目标。
中国最高领导人习近平将粮食安全作为重中之重,特别是在特朗普政府时期,大宗商品成为与美国的贸易问题时。“我国粮食供求紧平衡的格局没有改变。”
俄罗斯入侵前,乌克兰尼古拉耶夫港堆放的农肥。随着化肥价格的飙升,世界各地的许多农民都在减少化肥的用量。
俄罗斯入侵前,乌克兰尼古拉耶夫港堆放的农肥。随着化肥价格的飙升,世界各地的许多农民都在减少化肥的用量。 Brendan Hoffman for The New York Times
“今后一个时期粮食需求还会持续增加,供求紧平衡将越来越紧,”他在3月31日发表在中国共产党主要理论期刊《求是》上的一篇政策讲话中警告说。“再加上国际形势复杂严峻,确保粮食安全的弦要始终绷得很紧很紧。”
今年3月初,中国农业部长唐仁健表示,由于去年秋天的洪灾,小麦收成将是有史以来最差的,这引起了国际社会的关注。其他农业部官员也发出了警告,尽管没有那么悲观。
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分析中国农作物卫星照片的西方专家通常没有中国官员那么担心。美国农业部上个月估计,中国的小麦产量将比去年减少3%。
“我不认为这将是一场灾难,但我也不认为这是正常的收成,”上海大宗商品分析公司Sitonia咨询的创始人兼市场研究总监达林·弗里德里希斯说。
中国高层官员以前也发出过悲观的警告,以确保下级官员密切关注收成,特别是在2011年。全球粮食短缺可能使中国官员今年格外警惕。
山东的一片麦田,摄于2月。美国估计,中国今年的小麦将减产3%。
山东的一片麦田,摄于2月。美国估计,中国今年的小麦将减产3%。 Guo Xulei/Xinhua via Getty Images
中国有大量小麦储备,以备紧急情况。但华盛顿国际粮食政策研究所高级研究员约瑟夫·格劳伯说,由于储存条件差,有些小麦可能只适合动物食用。
“再加上国际形势复杂严峻,确保粮食安全的弦要始终绷得很紧很紧,宁可多生产、多储备一些,”习近平在3月底发表的讲话中表示
新冠病毒使问题复杂化。今年春天的封锁扰乱了吉林省等大型农业区的农业生产。许多家庭被禁止离开住所去食品杂货店购物,很难找到足够的食物。
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许多人一直在囤食物,担心自己也会碰到同样的封锁限制。43岁的重庆居民蔡汶玲说,她买了四桶菜籽油,近100瓶矿泉水,四周的牛奶,还有很多猪肉、牛肉和鸡肉,把冰箱和冰柜都塞满了。她还计划再买100斤大米。
“虽然我囤了货,但是我还是觉得(对)重庆的防疫有信心,”蔡女士说。“像我们这样的中年人的话,就会考虑得比较保守一点。虽然有信心,但是还是有备无患。”
中国对粮食库存的紧张情绪可能会波及全球供应链。
中国拥有世界上最大的外汇储备,因此有能力在世界市场上购买需要的小麦。但这可能会进一步推高小麦价格,使许多贫穷国家买不起。
中国接下来会怎么做,将取决于收成情况。
排队买面包的民众,上月摄于上海。中国许多人一直在囤积食物,他们担心可能会出现封锁限制。
排队买面包的民众,上月摄于上海。中国许多人一直在囤积食物,他们担心可能会出现封锁限制。 Brenda Goh/Reuters
在京津冀交界处平谷区的村庄,农民们给出了不同的说法。这在很大程度上取决于各家农田的排水情况,但每个人都认为去年秋天的雨水太多了。
在中国的小麦种植带,倾盆大雨接连下了数周,数百人在隧道和河岸溺亡。在古城平遥,去年秋天的降水导致泥砖砌成的城墙坍塌。
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位于平谷西部大兴庄的69岁居民张德旺说,自家地里的小麦长势不错。这种作物的种植时间非常晚,在秋分过后,而秋分是该地区传统上播种的最后日子。
张德旺说,不过近些年来,天气要很晚才开始变冷,所以小麦有机会在冬季霜冻迫使其进入休眠状态之前发芽。
“不错。这麦子长多好啊,”他说。“这不多冲,冲就是长势好就冲。”