美国司法部周二起诉前赌场大亨史蒂芬·韦恩,称他在特朗普任总统期间代表中国政府多次向其提出要求。同时,司法部还寻求迫使韦恩注册为外国代理人。
起诉书称,2017年,韦恩曾敦促特朗普驱逐一名在美国寻求庇护的中国商人。当时韦恩是共和党全国委员会财务主席,特朗普指名要他担任这个职位。
起诉书指控韦恩多次提及这个话题,包括在2017年6月底与特朗普和其他政府官员的晚宴上,他把该中国商人的护照照片递给了特朗普的秘书;此外,同年8月与特朗普的不定期会面上,以及在意大利海岸的一艘游艇上与特朗普的通话中,他都提起了此事。起诉书称,特朗普告诉韦恩,他会过问此事。
诉讼没有提到这名中国商人的名字,但据悉他是房地产大亨、亿万富翁郭文贵。郭文贵直言不讳地批评中国政府的利己交易,并曾与特朗普的前白宫策略师史蒂芬·班农结成联盟。根据该诉讼,将他驱逐出境的努力最终没有成功。
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这起诉讼还描绘了韦恩如何推进自己在澳门的利益。澳门是著名的中国赌城,对韦恩的业务至关重要。韦恩在被控性行为不端后,于2018年辞去了永利度假村董事长兼首席执行官的职务。他还辞去了共和党全国委员会财务主席的职务
司法部表示曾在2018年、2021年和今年4月要求韦恩根据《外国代理人登记法》将自己注册为外国代理人,但遭到拒绝。
“显然,我不同意司法部的意见,这就是我没有登记的原因,”韦恩周二在发给《纽约时报》的短信中说道,他还表示,他将把这件事交给律师处理,不会再发表进一步的评论。
《外国代理人登记法》(简称FARA)要求为外国政府游说或提供公关服务的人向司法部披露这些活动。几十年来,该法律基本上没有得到执行,但在特朗普执政期间,司法部将其列为优先事项
根据起诉书,时任中国公安部副部长的孙力军于2017年5月首次与三个人进行接触,要求特朗普政府取消这名中国商人的签证。起诉书提到了前共和党全国委员会财务主席、特朗普的顶级筹款人埃利奥特·布洛伊迪;另一位共和党筹款人尼基·卢姆·戴维斯;还有说唱歌手普拉斯·米歇尔。(布洛伊迪和卢姆·戴维斯都在2020年承认了有关指控,即他们在代表中国和马来西亚利益影响特朗普政府的秘密活动中所扮演的角色。特朗普在离任前不久赦免了布洛伊迪。)
起诉书称,2017年6月,布洛伊迪把孙力军的请求转给了韦恩,后来孙力军直接向韦恩提出了请求。起诉书称,孙力军曾告诉布洛伊迪,他希望将郭文贵列入国家禁飞名单,并拒绝他的新签证申请。
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2017年6月,韦恩在与特朗普共进晚餐时转达了这一要求,之后布洛伊迪告诉韦恩,孙力军和中国领导人习近平对他的帮助表示感谢。据报道,韦恩在与孙力军的几次电话中提到了他在澳门的商业利益。
司法部国家安全司助理检察官马修·奥尔森在一份声明中表示,这是“30多年来根据FARA发起的第一起积极的民事诉讼”。
“当外国政府利用一个美国人作为其代理人来影响美国的政策决定时,FARA赋予美国人民知情权,”他说。