每年9月,蘋果都會在其充滿未來感的矽谷園區發布新款手機。幾周後,由蘋果供應商僱傭的大批季節性工人組裝的數以千萬計的新型號手機,將從中國的工廠運送至世界各地的顧客手中。
美國科技巨頭蘋果通過天衣無縫地穿梭於世界兩大經濟體而成為全球化時代最賺錢的公司,從iPhone每年有條不紊地發布新手機,便能一窺究竟。
但今年,在中國做生意越來越困難,難以順利推出的iPhone 14成了犧牲品。北京為遏制新冠而採取的措施無所不用其極,加上與美國的緊張關係加劇,迫使蘋果重新審視其主要業務。
最近,蘋果位於中國中部城市鄭州的iPhone工廠周邊地區暴發疫情,促使當地官員上週下令封鎖七天。因此,該公司週日表示,將無法生產足夠的手機來滿足假日季的市場需求。
廣告
今年大部分時間,蘋果一直是華盛頓兩黨干預的焦點,對北京的軍事挑釁和科技野心的擔憂已經顛覆了關於自由貿易的正統觀念。
3月有消息稱,蘋果正在與一家鮮為人知的中國存儲晶片製造商長江存儲科技公司進行談判,為iPhone 14提供零部件。
一個由立法者和十多名國會助手組成的聯盟花了幾個月的時間研究蘋果在中國的供應鏈,而蘋果和長江存儲的談判與聯盟的工作背道而馳。商務部上個月發布了限制舉措,禁止美國公司向長江存儲出售機械設備,這使得蘋果難以推進這筆交易。
蘋果已經公開證實它與長江存儲進行了談判,後者沒有回應置評請求。但當被問及該公司是否已放棄與這家中國內存製造商合作的可能性時,蘋果發言人拒絕置評。
最近的事態發展突顯了蘋果與中國的緊密聯繫,這種關係曾被視為其業務優勢,現在卻變成了一種負擔。
蘋果公司從1990年代瀕臨破產到成為世界上最有價值的公司,該過程與中國經濟的崛起緊密同步,這絕非巧合。它開創了一種兩全其美的商業模式:加州設計的產品在中國以低廉的價格進行組裝,然後賣給中國不斷壯大的中產階級。
廣告
隨著中國經濟的蓬勃發展,蘋果公司獲得了豐厚的利潤。但隨著美中關係的惡化,以及兩國政府都在干涉蘋果的業務,該公司已經從全球化最成功的故事之一變成了全球化出現斷裂的象徵。
「蘋果公司發現,地緣政治在驅動商業模式——而不是反過來,」胡佛研究所專門研究美國對華政策的訪問學者馬修·特平說。「這一系列供應鏈風險正在給他們帶來實實在在的負擔。」
中國領導人習近平已迫使商界領袖重新考慮長期以來在中國做生意的種種假設。幾十年來,經濟增長是中國政府的首要任務。但習近平在上個月一次重要的共產黨代表大會上明確表示,國家安全和黨的意識型態觀念優先於商業考量。
習近平的「清零」政策減緩了工廠產出並抑制了該國的經濟增長,他的政府面臨著來自商界領袖和市場的壓力,要求放寬限制。但目前尚無明確跡象表明會做出改變。
技術研究公司「康特波因特研究」的分析師傑夫·菲爾德哈克表示,放鬆對新冠的防控措施可以讓蘋果填補部分供應短缺,並滿足部分需求,但該公司在這個假日季的銷售仍將受到影響。
蘋果很難擺脫與中國的關係。該公司花了20年時間與製造夥伴合作,依靠該國龐大的供應商網路建立了巨大的工廠。隨著時間的推移,它在產品中添加了更多來自中國的零部件,並因為低廉的價格受益。
長江存儲製造的一種電腦晶片可以降低蘋果iPhone的生產成本。
長江存儲製造的一種電腦晶片可以降低蘋果iPhone的生產成本。 Oriental Image, via Reuters
為了限制在中國的風險敞口,蘋果開始將一小部分新款手機轉移到印度生產。而其他幾種產品的生產則轉移到了越南。但這兩個市場能提供的工廠只有數萬名工人——這只是蘋果在中國生產規模的零頭,它在中國的製造合作夥伴僱傭了大約300萬工人。
蘋果依賴像鄭州的iPhone製造廠這樣的工廠,該廠由其最大的組裝合作夥伴富士康運營。康特波因特研究的數據顯示,當新冠病例開始在該地區激增時,富士康將約20萬名工人隔離在一家工廠的廠區內,該工廠可生產全球85%的iPhone。不久,新冠病毒開始傳播,富士康艱難地在業務需求與國家極度嚴格的疫情政策之間尋求平衡。
廣告
隨著騷亂和食品短缺的消息在中國社群媒體上廣為傳播,工人們開始擔心自己的生命安全。數百人逃離。裝配商最初給工人每天額外的100元,讓他們繼續工作。後來,這個數字幾乎翻了兩番,達到每天400元。
蘋果公司週日表示,當官員下令封鎖工廠周邊地區時,工廠被迫「大幅降低產能」。目前還不清楚生產何時能全面恢復。
鄭州的生產放緩迫使蘋果三年來第三次警告投資者,它在中國的業務將受到與疫情有關的干擾,銷售將因此受到影響。
一方面北京嚴格的新冠政策阻礙了蘋果的iPhone生產計劃,另一方面華盛頓也正在密切關注進入蘋果產品中的零部件。
中國的小型晶片製造商長江存儲成立於2016年,獲得了29億美元的政府投資,其使命是幫助中國減少對外國晶片製造商的依賴。
據兩位知情人士透露,蘋果公司正在與這家中國公司就供應協議進行談判。蘋果公司拒絕置評。據金融公司海納國際集團稱,長江存儲的專長——內存晶片是iPhone最貴的部件之一,約佔其材料成本的25%。
廣告
市場研究公司約爾集團的半導體分析師沃爾特·庫恩說,由於長江存儲以低價換取市場份額,它可以幫助蘋果向目前的西方供應商施壓,迫使它們降低成本。
但長江存儲對中國的重要性使其成為美國國家安全研究人員的目標。2020年底,由漢語專家、美國國防承包商SOS國際公司研究員毛文傑(James Mulvenon)領導的團隊發布了一份17頁的報告,詳細介紹了長江存儲通過母公司紫光集團與向中國軍方出售產品的實體之間的聯繫。
蘋果上週日警告稱,新一代iPhone 14的生產受到了新冠封鎖的影響。
蘋果上週日警告稱,新一代iPhone 14的生產受到了新冠封鎖的影響。 VCG, via Getty Images
2021年2月,毛文傑向國會山莊的20多名共和黨和民主黨工作人員提交了他的研究結果。他簡要介紹了他認為長江存儲帶來的風險,因為政府補貼可能使其有能力在價格上低於競爭對手。
「把整個供應鏈集中在一個對美國構成最大網路威脅的國家裡,這從來就說不通,」毛文傑說。
在蘋果為今年的iPhone發布做準備之際,瑞士信貸的華爾街分析師發表了一份報告,稱蘋果可能會在未來的機型中使用長江存儲晶片。儘管蘋果和長江存儲既沒有證實也沒有否認這份報告,但潛在的交易促使包括紐約州民主党參議員、參議院多數黨領袖查克·舒默和佛羅里達州共和黨參議員、參議院情報委員會成員馬爾科·盧比奧在內的議員致信拜登政府,敦促他們調查蘋果的計劃
據三位知情人士透露,半導體行業的官員還向國會議員提出了擔憂,稱蘋果曾協助從西方公司招募工程師,幫助長江存儲提高生產。
廣告
蘋果後來試圖安撫議員,告訴他們,只會在中國銷售的iPhone上使用長江存儲晶片。但這並沒有解決國會領導人更大的擔憂,即從長江存儲購買將損害存儲晶片市場。
議員們敦促商務部長吉娜·雷蒙多將長江存儲列入美國的「實體名單」,這將禁止該公司在沒有豁免的情況下購買美國的技術和零部件。但在10月7日,美國商務部並沒有這樣做,而是對長江存儲和30家據信與中國軍方有關聯的公司實施了出口限制
新的限制措施使長江存儲無法為武漢的一家新工廠獲取關鍵的美國機器,並可能限制它與蘋果等公司合作的能力。
在禁令發布後的幾天裡,日本商業媒體《日經新聞》發表報導,稱蘋果放棄了使用長江存儲的計劃。當被問及《日經新聞》的報導是否準確時,蘋果發言人拒絕置評。
立法者繼續向蘋果和長江存儲施壓。盧比奧在給《紐約時報》的一份聲明中提到蘋果首席執行官時表示:「如果蒂姆·庫克明白,長江存儲和中共的其他晶片製造活動對美國和我們盟友的國家安全構成風險,那麼他和他的公司就應該明確承諾,不再繼續推進此事。」