华盛顿——在最近访问亚洲和中东期间,斯蒂芬·K·班农(Stephen K. Bannon)私下同中国的一名高层官员和波斯湾的一位重要领导人进行了会面。这表明在国外,特朗普总统的这位前首席策略师依然被认为是一个有影响力的人物。
在北京,班农同王岐山进行了90分钟的会面。王岐山大权在握,是中国政治局常委会成员,领导着中国国家主席习近平发起的反腐运动。在阿拉伯联合酋长国,他会见了阿布扎比酋长国王储谢赫穆罕默德·本·扎耶德·阿勒纳哈扬(Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan)。后者对该地区对美政策的影响力可以说超过其他任何阿拉伯领导人。
本月的出访距离班农被迫离开白宫,回归倡导民族主义议程的外部鼓吹者角色仅过去了几周。但即便班农与特朗普的日常接触减少了,但他作为意识形态投弹手的名声并没有减弱,尤其是在积极监视美国政局的中国等国家。
在位于北京的清华大学任教并与中国领导层长期有往来的前高盛(Goldman Sachs)总裁约翰·L·桑顿(John L. Thornton),帮助安排了班农与王岐山的会面。《金融时报》(Financial Times)周四最先报道了这次会面。
广告
据两位了解会面情况的人士称,在京期间班农还会见了另外两名中国官员,其中一位负责为中国领导人从《人民日报》挑选文章。他们说,会面的目的是讨论经济民族主义和民粹主义的崛起。
早前在香港,班农在一场闭门会议上对投资者发表讲话。主题包括中国和其他亚洲国家通过对西方实行重商主义贸易制度实现了繁荣。该会议由一家有政治人脉的中国投行赞助。
“为了避免贸易战,”班农对与会者说,“中国必须停止对美国的经济战。”
班农与本·扎耶德王储会面时,正值敏感时刻。几天前,特朗普未能就一场导致卡塔尔与沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国失和的激烈争端,促成一个解决办法。在指责多哈从资助激进组织到讨好伊朗的种种罪行后,邻国与卡塔尔断交并对其实行封锁。
特朗普是在总统交接期间与本·扎耶德相识的。当时,这位阿联酋王室成员在特朗普大厦接见了他,以及特朗普的女婿贾里德·库什纳(Jared Kushner)和后来成为特朗普首任国家安全顾问的迈克尔·T·弗林(Michael T. Flynn)。
班农拒绝讨论这些会面。但考虑到他的观点和最近与特朗普的密切接触,不难猜出外国领导人为什么找他。他依然会时不时地与总统交流,只是白宫减少了这些联系的频率。
广告
不仅仅是作为一个渠道的价值,班农还被认为是帮助特朗普入主白宫的那场政治运动背后的知识力量。现在,回归极右翼媒体布莱巴特新闻网(Breitbart News Network)工作的班农,正在推动自己的议程并惩罚那些他认为背叛了这项事业的人。
对班农来说,接触王岐山拉近了他与习近平本人之间的距离。现年69岁的王岐山曾任北京市长和广东省副省长,现在是习近平的左膀右臂,尤其是在共产党内部执行反腐上。
王岐山经常会见美国政要,包括前国务卿亨利·A·基辛格(Henry A. Kissinger)和前财长亨利·M·保尔森(Henry M.Paulson)。了解王岐山的人说他博览群书、求知好学并且不怕与访客进行激烈的辩论。
“王岐山会见班农是出于两个原因,”曾担任贝拉克·奥巴马(Barack Obama)总统中国事务高级顾问的杰弗里·A·贝德(Jeffrey A. Bader)说。“他被说服了班农依然对特朗普政府有影响力。他也是一个喜欢从大局考虑的人,喜欢和其他从大局考虑的人交流。”
曾在上海生活过的班农曾说,他把中国视为美国最大的长期威胁。“100年后,人们会记得,”他在最近接受采访时说。“我们为阻止中国称霸世界所做的努力。”
“现在的中国就是1930年的德国,”班农说。“它正处在一个拐点上,它可以走这条路或那条路。”