华盛顿——利用高科技和冷战策略,乌克兰活动人士和西方机构开始戳破俄罗斯的宣传泡沫,在俄罗斯公民中传播有关乌克兰战争的信息,让人们对克里姆林宫的说法产生怀疑。
这些行动是在一个格外危急的时刻进行的。莫斯科似乎正在准备在乌克兰东部发动新的进攻,这可能会给双方带来毁灭性的血腥后果,同时越来越多关于暴行的报道表明克里姆林宫的战术有多么残酷。
在俄罗斯对这场战争进行美化的同时,乌克兰活动人士一直在发出信息,强调俄罗斯政府的腐败和无能,试图削弱人们对克里姆林宫的信心。
自由欧洲电台/自由电台是一家由美国政府资助的独立新闻机构,成立于几十年前,目前正试图将其广播节目深入俄罗斯。它的俄语文章发表在其称为“镜像”的网站副本上,对此俄罗斯审查人员开始了一场事关重大的“打地鼠”游戏,寻找这些文章。尽管有审查制度,但在战争期间,它的受众却出现了激增。
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美国一些组织也在推广一种软件,让俄罗斯公民跨越克里姆林宫为控制互联网接入而建立的新防火墙。
随着克里姆林宫加紧对记者和互联网的控制,通过法律迫使《莫斯科回声报》等独立媒体机构关闭,这些努力面临着很高的障碍。俄罗斯总统普京正在尽其所能,不让俄罗斯人了解这场自1945年以来欧洲规模最大的陆地战争,俄罗斯新闻媒体基本上是不报道伤亡情况的。
俄罗斯政府尤其注重限制对战争伤亡人数的报道。在3月底的最新官方声明中,俄罗斯报告了1351名军人死亡,而美国情报机构最近几天向国会提交的最新估计数字是4000至5000人。
三月,莫斯科回声工作室被关闭之前。
三月,莫斯科回声工作室被关闭之前。 Nanna Heitmann for The New York Times
但在莫斯科,表面上的裂痕已经开始显现。周四,克里姆林宫发言人承认俄罗斯遭受了“重大损失”。
今年2月战争爆发后,普京开始建立一个类似于中国的互联网防火墙,屏蔽一些俄罗斯和西方的新闻网站及社交媒体网络。俄罗斯人仍然可以访问谷歌和YouTube,但许多西方新闻来源被贴上了“外国代理人”的标签。
威权政府不需要维持一个完美的防火墙,就可以令公众处于宣传泡沫中。许多俄罗斯人从国家控制的电视和广播中获取新闻。一些俄罗斯问题分析人士认为,大多数民众支持政府的原因不在于获取什么样的新闻,他们希望相信克里姆林宫的话。
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美国情报官员说,正因如此,把信息推送到俄罗斯,并传递到最广泛的人群,是非常困难的。
然而,美国和欧洲官员表示,外界向俄罗斯人传递战争真相的尝试是很重要的。
民意调查显示,目前普京和入侵行动在俄罗斯仍很受欢迎,不过分析人士警告说,这种衡量俄罗斯态度的方法并不可靠,主要是因为很多人害怕发表反战言论。警方逮捕了数以千计的抗议者,许多人对自己关于乌克兰的言论进行自我审查。
一名西方高级情报官员说,有初步迹象表明,打破宣传壁垒的努力可能正在奏效。与其他安全官员一样,这名官员要求在讨论政府的机密或敏感评估时匿名。
美国数据分析公司FilterLabs人工智能一直在追踪互联网留言板和其他在线论坛上俄罗斯人的情绪,该公司表示,它已经测出俄罗斯人对征兵和战争伤亡人数的焦虑正在日益增长。普京最近签署了一项法令,命令征召大约13.45万名士兵,不过国防部表示,这些人不会前往乌克兰。
“我们可能正处于俄罗斯对最初入侵乌克兰情绪的转折点,当时俄罗斯试图拿下整个国家,”FilterLabs的首席执行官乔纳森·图布纳说。
播下怀疑的种子
人们在莫斯科联邦大厦使用手机。乌克兰活动人士正在针对俄罗斯人的不同群体发出相应的讯息。
人们在莫斯科联邦大厦使用手机。乌克兰活动人士正在针对俄罗斯人的不同群体发出相应的讯息。 Sergey Ponomarev for The New York Times
发给这名18岁的俄罗斯人的电子邮件,在某些方面是隐晦的。它没有直接提及入侵乌克兰或对俄罗斯士兵犯下战争罪的指控。
相反,它谈到俄罗斯军方不善待自己的士兵,并暗示俄罗斯政府在征兵问题上撒谎,最重要的是,向士兵提供的食物和装备不足。
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过去两周,一群名为乌克兰信息战略委员会的乌克兰活动人士、政府官员和智库向1500万名18至27岁的俄罗斯兵役年龄男性发送了电子邮件和社交媒体信息。它还向年纪较大的俄罗斯人发送其他帖子,利用历史作为参照,促使他们讨论得到政府认可的新闻报道。
“根本的问题是,当你想对付宣传时,你不能光说电视上是假的,这样做没有用,”该委员会高管索菲亚·赫尼兹多夫斯卡说。“我们正试图通过我们的叙述慢慢地让人们质疑官方消息来源。”
该组织成员称,乌克兰活动人士最成功的帖子都建立在这一主题之上,重点关注俄罗斯军方领导人的无能和腐败。
该组织传播的一张照片描绘了俄罗斯高级军事领导人,包括国防部长谢尔盖·绍伊古,他的头上满是问号,高级军事领导人瓦列里·格拉西莫夫将军的头上满是超级游艇的图像。
据活动人士称,俄罗斯人倾向于将强调俄罗斯战争罪行的信息视为美国的宣传,而俄罗斯伤亡的照片可能会激起对乌克兰而不是克里姆林宫的愤怒。
特布纳的公司正试图衡量乌克兰人的成效——最近几天,他们追踪了俄罗斯各地似乎对征兵日益增长的负面情绪。赫尼兹多夫斯卡说,对于俄罗斯政府说法的真实性,如果乌克兰人能够播下足够多的怀疑的种子,那么更多的俄罗斯人会从西方支持的俄语新闻媒体中寻找信息。
无线电波和真实新闻
去年在自由欧洲电台/自由电台莫斯科播音室工作的记者。此后,该广播公司迁往立陶宛和拉脱维亚的新地点。
去年在自由欧洲电台/自由电台莫斯科播音室工作的记者。此后,该广播公司迁往立陶宛和拉脱维亚的新地点。 Evgenia Novozhenina/Reuters
由美国政府资助的自由欧洲电台/自由电台(缩写为RFE/RL)是该地区主要的私营独立新闻机构,它正在报道由身在乌克兰前线的记者撰写的战争新闻,并在俄罗斯悄悄运作。
该组织通常被称为RFE/RL,拥有一个俄语新闻网站和一个24小时俄语电视网络“现在时间”,以及针对地区观众的多语言网站,使用的语言包括鞑靼语、车臣语和白俄罗斯语。
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与其他一些新闻机构和美国社交媒体公司一样,其网站从2月下旬开始在俄罗斯被封锁。它上个月暂停了在俄罗斯的主要业务
RFE/RL在立陶宛和拉脱维亚开设了办事处,作为报道俄罗斯的新基地。该组织还在立陶宛有一个中波无线电发射器,用于向俄罗斯发送可以在AM频率上接收的广播。官员们表示,他们希望扩大信号强度。
该组织使用聊天应用程序Telegram来传播其部分报道,并发送新的“镜像”网站的网址。
一家总部位于华盛顿的姊妹组织也从美国政府获得资金,开放技术基金建立镜像站点并不断创建新站点,以领先于俄罗斯政府审查机构。
“在新审查制度的背景下,镜像项目发展迅速,而事实证明俄罗斯审查员是非常活跃的对手,”负责这些项目的该组织高级副总裁纳特·克瑞春说。“我们的合作伙伴正在建立一个更加自动化的系统,一旦网站被俄罗斯审查员封锁,就会建立新的。”
该技术集团安排使用Tor来托管RFE/RL的一些网站,Tor是一个帮助保护普通互联网用户免受监视的数字通信网络。它还为开发被称为VPN的虚拟专用网络应用程序软件的公司和团体提供资金,帮助公民绕过互联网防火墙。俄罗斯智能电视的拥有者还可以下载“现在时间”的应用程序。
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“现在时间”是RFE/RL网络和在YouTube上有频道的节目之一,与Facebook和Instagram不同,它没有被俄罗斯审查员封锁。RFE/RL表示,在战争开始的三周里,其YouTube频道的视频观看次数比之前三周增加了两倍多,达到2.376亿次。
“我们看到俄罗斯国内和国外的观众人数都在增加,”RFE/RL总裁兼首席执行官杰米·弗莱表示。“挑战在于:随着时间的推移,我们能否保持这种状态?人们的兴趣会消退吗?”
乌克兰波罗地安卡被毁的建筑和汽车。俄罗斯政府一直致力于压制有关乌克兰战争伤亡的报道。
乌克兰波罗地安卡被毁的建筑和汽车。俄罗斯政府一直致力于压制有关乌克兰战争伤亡的报道。 Ivor Prickett for The New York Times
3月中旬,俄罗斯新闻媒体开始报道称,俄罗斯在乌克兰的伤亡人数很低,对比之下,西方的估计数字要高得多。根据FilterLabs的分析,这些报告发布之时,正值当地互联网留言板上对本国战争伤亡的担忧开始上升之际——此时士兵的棺材开始运送回国。
该新闻机构数字战略负责人帕特里克·博勒表示,有关在乌克兰阵亡的俄罗斯士兵和俄罗斯战俘的故事是RFE/RL平台上热度最高的报道之一。乌克兰新闻机构的记者了解了被杀或被俘的俄罗斯人的身份,将这些信息传递给在俄罗斯的同事,然后他们试图找到并采访这些家庭。