北京——中国领导人习近平上周访问了中亚国家,当他走下飞机时,受到了一排排载歌载舞者和仪仗队的热烈欢迎。中国官方媒体宣称,乌兹别克斯坦领导人称他为“最伟大的政治家”,土库曼斯坦领导人称赞他的“卓越领导”。他们还给习近平授予勋章。
对北京而言,习近平受到的隆重欢迎以及他国领导人对他的溢美之词表明,尽管中国因人权问题和威胁台湾而受到美国和大多数西方国家的压力,但该国并不孤立。中国宣传机构的这种宣传现在有更高的紧迫感,因为习近平准备在下个月召开的中共全国代表大会上延续自己的权力,提升自己的权威。
在北京展现给人们的叙事中,习近平是可靠的全球领导人,在一个因美国的霸权而动荡的世界里,其他国家向他寻求支持。就连俄罗斯独裁领导人普京上周四与他会晤时,似乎也表现得毕恭毕敬,并且承认中国对俄罗斯入侵乌克兰存在“疑问和担忧”。
普京、习近平及其他国家的领导人上周四在乌兹别克斯坦撒马尔罕会面。
普京、习近平及其他国家的领导人上周四在乌兹别克斯坦撒马尔罕会面。 Alexandr Demyanchuk/Sputnik, via Associated Press
但这种盛况也展示了中国在中亚日益增长的影响力,这个由山脉和大草原构成的地区幅员辽阔、资源丰富,曾被视为俄罗斯的势力范围,长期以来,各路大国一直在这里争夺影响力。
据中国官媒对习近平与几名中亚国家领导人会晤的描述,这些领导人使用了中共创造的词汇和政治口号,赞扬习近平领导中国“全面建成小康社会”,“伟大复兴进入新征程”。习近平被这些国家的领导人描述为中国的“核心”,中国取得成功全是他的功劳——这是中国政府近几个月来日益强化的叙事。
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“出自乌兹别克斯坦总统之口的话,与中国省级官员在他们有机会称赞现任领导人时说的完全一样,他们用的是同一个脚本,”康奈尔大学当代中国社会和文化史副教授孙沛东说。
中国宣传机构为习近平塑造的形象不无夸张。据乌兹别克斯坦总统的网站,该国领导人向习近平授勋时表达了对他“作为政治家”的尊敬,没有称习近平是“最伟大的政治家”。许多中亚国家虽然欢迎中国的投资,但对过于依赖中国政府持谨慎态度。哈萨克斯坦、乌兹别克斯坦和吉尔吉斯斯坦等国的人民,与中国最西部的新疆地区少数民族有着共同的语言、文化,甚至家庭关系。不少人对中亚民族在中国遭受大规模镇压表示担忧
但中国在中亚地区的广泛影响已经以不可否认的方式重塑了该地区的格局。
北京长期以来一直将中亚视为贸易扩张、能源安全、民族稳定和军事防御的重要前沿。中国在整个中亚地区修建铁路、公路和油气管道,扩大教育交流。
虽然这些曾经的苏联中亚加盟共和国仍与莫斯科有公路、铁路和其他基础设施的联系,但它们现在与中国的贸易越来越多。美国去年从阿富汗撤军,削弱了自己在地缘政治上抗衡莫斯科和北京的作用。普京后来入侵乌克兰,以及俄罗斯军队最近在乌克兰遭受接二连三的耻辱性失败,也许会给中国政府在中亚地区占据优势提供空间。
上周五,北京一家餐馆的大屏幕上有关习近平出访的新闻报道。
上周五,北京一家餐馆的大屏幕上有关习近平出访的新闻报道。 Tingshu Wang/Reuters
习近平在中亚地区的野心被一个因素复杂化,那就是他与俄罗斯领导人普京的结盟和个人关系,普京对乌克兰的入侵已在中亚地区引起了不安。习近平经常称普京是自己“最好的朋友”,今年2月他曾颂扬这种友谊“没有止境”。上周四,习近平看来想拉开与普京的距离,至少在公开场合,习近平只字未提俄罗斯在乌克兰的战争,并且还向中亚领导人保证,中国会维护他们的主权。
中亚地区担忧俄罗斯扩张主义最为明显的表现是普京的盟友、哈萨克斯坦总统托卡耶夫今年6月在俄罗斯圣彼得堡一个论坛上的发言,他说,他不会承认俄罗斯在被其占领的乌克兰领土上设立“准国家”。这种反对克里姆林宫的说法之所以引人注目,是因为今年1月,普京曾应托卡耶夫的请求,派兵进入哈萨克斯坦平息当地的叛乱,稳定了他的政府。
“这些是资源丰富的国家,人口相对稀少,如果普京对它们的控制减弱,中国就会变得聪明,见机行事,”前美国贸易官员、曾经担任世界银行中亚和中国问题专家的哈利·布罗德曼说。
今年年初哈萨克斯坦发生叛乱后,普京曾应托卡耶夫总统的请求派兵进入该国,帮助后者稳定了统治。
今年年初哈萨克斯坦发生叛乱后,普京曾应托卡耶夫总统的请求派兵进入该国,帮助后者稳定了统治。 Pavel Mikheyev/Reuters
在大国之间走钢丝是中亚地区熟悉的事情。因拉迪亚德·吉卜林而流行起来的“大博弈”这个词,描述的就是俄罗斯和英国在19世纪争夺中亚控制权的竞赛。俄罗斯对中亚影响力在1979年达到了顶峰,那年,苏联军队占领了阿富汗,12年后,随着苏联的解体,这种影响力减弱了。
中国的人口是俄罗斯的九倍,经济规模是俄罗斯的十倍,在新版本的“大博弈”中,中亚地区长期以来也一直对中国持谨慎态度。多年来,中亚国家一直严格限制来自中国的移民,并采取了其他一些措施。这些国家还从美国寻求投资项目,例如在哈萨克斯坦首都建设火车机车制造厂
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但习近平加快了中国在中亚地区扩大影响力的努力,于 2013年开启了所谓的“一带一路”倡议,沿着曾将中国与欧洲和中东连接了几个世纪的陆上和海上丝绸之路,修建铁路、港口和公路。
“十年来,中国在中亚的冲击和影响力一直在增加,”广州暨南大学国际关系教授陈定定说。
哈佛大学中国历史教授柯伟林(William C. Kirby)表示,中国在中亚的影响力现在可能达到了古代丝绸之路全盛时期的唐朝之后未曾见过的水平,唐朝统治中国的时间是公元618年至907年。
自18世纪初的沙皇彼得大帝开始,俄罗斯一直是中亚共和国独立的主要威胁。相比之下,中国现在似乎不构成这种威胁。
“对他们来说,最大的危险是被再次拉入和莫斯科更近的轨道,”柯伟林说。
中国向中亚国家示好,一定程度上是为了在全球舞台上为其自身利益争取支持。上周五由中国主导的一个区域安全会议召开之前,中亚国家领导人周四在乌兹别克斯坦撒马尔罕与习近平见面时,一个接一个地承诺支持中国对民主自治岛屿台湾的领土主张。
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但北京的影响力似乎有限。习近平在上周五的安全会议核心议题——即争取各国支持他在新疆的强硬政策上几乎没有取得进展。没有一名中亚国家领导人与中国一起公开谴责联合国的人权报告,该报告称中国可能在新疆犯下了危害人类罪,尽管吉尔吉斯斯坦和乌兹别克斯坦泛泛地提到支持中国在该地区的立场。
“中亚国家不想涉及这个问题,他们真的不想卷进去,”吉尔吉斯斯坦比什凯克的欧洲安全与合作组织学院高级研究员邱芷恩(Niva Yau)说。她说,从这方面来看,“中国的这次访问有点失败。”
上周四,习近平在乌兹别克斯坦撒马尔罕接受乌兹别克斯坦总统米尔济约耶夫授予的“最高友谊”勋章。
上周四,习近平在乌兹别克斯坦撒马尔罕接受乌兹别克斯坦总统米尔济约耶夫授予的“最高友谊”勋章。 /EPA, via Shutterstock